HISTOIRE DU TUNNEL SOUS LA MANCHE

par BERNARD SASSO

 

Pendant près de deux siècles, le projet de relier le Royaume-Uni au continent européen a hanté les rêves des ingénieurs. Au fil du temps de multiples projets ont été proposés, en particulier dès le milieu du XIXème siècle par Thomé de Gamond.  A la fin des années 1870 – Début des années 1880, les travaux de percement commencent des deux côtés de la Manche, mais devront être arrêtés par la crainte tant des autorités politiques que des militaires et marins que le Tunnel puisse servir de route d’invasion aux armées françaises. Le projet est donc arrêté et malgré de nouvelles tentatives pour le construire, le Parlement et l’opinion publique britanniques s’y opposeront constamment. Ce n’est que dans les années 1980, que le projet est de nouveau relancé mais cette fois avec succès, l’ouverture se faisant en 1994.

C’est cette histoire à la fois tourmentée et passionnante que nous a raconté Bernard Sasso sans oublier de souligner les difficultés qu’un Brexit sans accord aura sur la liaison trans-Manche.

 

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